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Découverte d’un nouveau type de virus géant âgé de plus de 30 000 ans



Un nouveau type de virus géant, baptisé «  Pithovirus », a été découvert dans le sol gelé de l’extrême Nord-Est sibérien par des chercheurs du laboratoire « Information génomique et structurale », associés à des équipes du laboratoire Biologie à grande échelle, du Génoscope et de l’Académie des sciences de Russie. Enfoui dans le sol, ce virus géant, inoffensif pour l’Homme et les animaux, a survécu à plus de 30 000 ans de congélation. Bien que sa taille et sa forme en amphore rappelle celles de Pandoravirus, l’analyse de son génome et de son mode de réplication prouve que Pithovirus est très différent. Ces travaux portent ainsi à trois le nombre de familles distinctes de virus géants. Ils sont publiés sur le site des PNAS la semaine du 3 mars 2014.

 

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