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L’instrument SPHERE installé sur le VLT est prêt pour la chasse aux exoplanètes



L’instrument SPHERE (Spectro-Polarimètre à Haut contraste dédié à la REcherche d’Exoplanètes) vient d’être installé avec succès sur le Très Grand Télescope (VLT) de l’ESO et a obtenu sa première lumière. C’est une très belle aventure scientifique auquel le Laboratoire d’astrophysique de Marseille (LAM) participe depuis 2004. SPHERE, ce véritable chasseur d’exoplanètes permettra de détecter en imagerie directe des exoplanètes gazeuses et des disques de poussières autour d’étoiles proches du Soleil (jusqu’à 300 années-lumière) avec une finesse et un contraste inégalés. SPHERE sera capable de détecter le signal d’une planète jusqu’à un million de fois plus faible que son étoile hôte, soit un gain de plusieurs ordres de grandeur par rapport à l’instrumentation existante. L’instrument SPHERE a été développé par un consortium européen mené par l’IPAG avec le LAM, l’ONERA, le LESIA, le laboratoire Lagrange et des instituts allemands, italiens, suisses et néerlandais. Les premiers résultats scientifiques sont attendus pour la fin de cette année.

 

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