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Le CNRS

Un événement de l’histoire du champ magnétique terrestre révélée par l’action du rayonnement



Il y a 41 000 ans, le champ magnétique de la Terre s’est estompé jusqu’à pratiquement disparaître, laissant notre planète sans protection face au bombardement de particules cosmiques. Des traces de cet événement ont été retrouvées dans des carottes de sédiments océaniques par une équipe du Centre de recherche et d’enseignement de géosciences de l’environnement - CEREGE (CNRS/Aix-Marseille Université/IRD/Collège de France). Dans ces carottes, les chercheurs ont mesuré des variations dans la concentration de Béryllium 10, un isotope radioactif produit par l’action des particules cosmiques sur les atomes d’oxygène ou d’azote de l’atmosphère. Ces travaux, publiés dans le Journal of Geophysical Research, sont un pas important vers la mise au point d’une nouvelle méthode pour étudier l’histoire du champ magnétique terrestre, qui permettra de mieux comprendre sa baisse d’intensité en cours depuis trois millénaires.

 

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